Laatste Nieuws.

 
RSS

Gerrit Voortman als veteranenatleet op jacht naar wereldgoud (25 maart 2003)

Twee nieuwe sponsoren ondersteunen hem

Gerrit Voortman als veteranenatleet op jacht naar wereldgoud

(Door Richard Nieborg)

STEENWIJKSMOER -26-03-2003  Maandag vierde Gerrit Voortman zijn veertigste verjaardag en met die mijlpaal begint hij aan een nieuw hoofdstuk in zijn toch al imposante marathoncarrière. Deze leeftijd noopt hem noodgedwongen het atletiekwereldje bij de senioren te verruilen voor die van de veteranen. Maar rouwig is de gedreven en op en top sportman geenszins. "Als veteranenatleet hoop ik nu bij de wereldtop te gaan behoren", kijkt de inwoner van Steenwijksmoer vooruit op een nieuw seizoen. Twee nieuwe sponsoren, Asics voor de kleding en Bejan Adviesburo uit Sleen, geven Voortman de faciliteiten en de nodige financiële armslag om zijn droom te verwezenlijken. Zaterdag sloot Voortman zijn periode in het marathonwereldje bij de senioren in stijl af. In Emmen schreef hij voor het vierde opeenvolgende jaar de Lenteloop over tien kilometer op zijn naam. Het was één van de vele overwinningen die hij in zijn twintigjarige seniorenloopbaan boekte. Maar een aanprekend resultaat, nationaal of wereldkampioen, zat er nooit in. Als het aan Voortman ligt, gaat daar nu verandering in komen. Want wat hem in zijn tijd als seniorenatleet nimmer lukte, hoopt hij nu bij de veteranen wel te bewerkstelligen. Zich de beste van de wereld te mogen noemen. Het is de grote droom van iedere sportman. Voortman lonkt er nadrukkelijk naar. "Als senior was het voor mij niet haalbaal om mij met de besten te meten. Een uitzonderlijk talent was ik niet en zal ik ook nooit worden. Ik heb het voordeel dat ik heel diep kan gaan. Zover dat het me haast zwart voor de ogen wordt", zegt Voortman die met zijn sport opstaat en er weer mee naar bed gaat. "In Nederland was ik bij de senioren maar een gewone subtopper. Maar door mijn enorme gedrevenheid en doorzettingsvermogen kan ik een heel eind komen. Trainen, trainen en nog eens trainen, dan kom je een heel eind. Je moet het op kunnen brengen om dag in dag uit te lopen. Ik heb nu bij de veteranen gelukkig geen last meer van de Kenianen en dat scheelt een slok op een borrel hoor. Een Belg is de beste veteranenatleet op dit moment, maar hij loopt voornamelijk tien kilometers. Voor mij is die afstand eigenlijk gewoon te kort. Ik zie de tien kilometer puur als ondersteuning. Voor mij begint het daarna pas", doelt Voortman op de (halve) marathon waarin hij het beste in zichzelf naar boven ziet drijven.

Nieuw tijdperk

Zaterdag begint voor hem het eerste serieuze werk in een nieuw tijdperk als lange afstandsloper. In Den Haag vindt de City-Pier-City-loop plaats en deze wedstrijd is tevens de Nederlandse titelstrijd voor de halve marathon. Het eerste succes als veteraan gloort aan de hemel voor Voortman. "Ik ga nu hele andere wedstrijden lopen dan ik gewend was", vervolgt de geboren Rijssenaar zijn relaas. "Deze halve marathon is nog maar het begin. Op 25 mei staat het Europees Kampioenschap in Tsjechië op het programma, maar het absolute hoogtepunt voor mij moet 13 juli de wereldtitelstrijd in Puerto Rico worden. Op dit evenement in het snikhete Zuidamerikaanse land heb ik mijn hele jaar afgestemd. Dat moet echt de kroon op mijn inmiddels 35-jarige atletiekloopbaan worden", aldus Voortman. Zijn twee nieuwe sponsoren zijn voor hem hierbij van essentieel belang om dit te realiseren. "Want van de bond hoef ik echt geen steun te verwachten", heeft Voortman een duidelijke mening over de Nederlandse atletiekunie (KNAU). Kledingsponsor Asics zorgt er samen met Coach sportzaken in dit geval voor dat de atleet over voldoende uitrusting beschikt. Van schoenen en wedstrijdkleding tot vrijetijdspakken en -shirts. Eigenaar Wim Jansen van Bejan adviesburo, zelf eveneens fervent (tri)atleet en duursporter, zorgt ervoor dat hij de verre buitenlandse reizen niet geheel uit eigen zak hoeft te betalen. "Dat zij het op mijn 39ste nog in mij zien zitten, streelt mij enorm", aldus Voortman. "Hieruit spreekt enorm veel waardering voor wat ik in al die jaren heb laten zien."Het hardlopen werd Voortman met de paplepel ingegoten. Pa en ma waren ook een fanatiek atleet en het was niet vreemd dat hij zoonlief als vijfjarig jochie met deze sport in aanraking bracht. "Tot mijn dertiende combineerde ik het nog met voetbal, maar daarna vond mijn moeder het tijd worden om daadwerkelijk een keus te maken", zegt Voortman. "Omdat ik toch van een individuele sport hou, heb ik voor het hardlopen gekozen. Ik hoef mij niet te verschuilen achter iemand anders. Als ik faal kan ik niemand iets verwijten. Dan heb ik het zelf gedaan." De uiteindelijke keuze om als atleet verder te gaan, heeft hem geen windeieren gelegd. Veel wedstrijden wist Voortman in zijn lange marathonloopbaan reeds op zijn naam te schrijven. Meerdaagse wedstrijden zoals de Riessenbeck-zesdaagse, waarbij elke dag 140 kilometer dwars door het Tecklenburgerwald moest worden afgelegd. Maar ook op andere buitenlandse wedstrijden zoals de marathon van Praag en die van Berlijn is Voortman trots dat hij ze heeft gelopen. "Vooral die van Berlijn was prachtig. Met mijn tijd van 2 uur en 21 minuten werd ik 26ste. Dat in de grootste marathon ter wereld. Tot nog toe is dat mijn mooiste resultaat ooit", glundert hij. Maar alle prijzen die ooit won, koestert de atleet. Het kleine slaapkamertje aan de Hoofdweg in Steenwijksmoer is dan ook ingericht als schatkamer. Alle trofeeën, bekers, medailles en prachtige souveniers van buitenlandse tripjes staan te blinken in de uitpuilende bekerkast en op de planken aan de muur.

Echte topsporter

Hoewel hij het in werkelijkheid niet is, voelt Voortman zich wel degelijk een echte topsporter. Zijn levensstijl is er op aangepast. Een biertje of een bakje patat op zijn tijd moet kunnen, vindt de sportman. Maar wel met mate. En elke dag is hij wel met zijn favoriete bezigheid in de weer. Buiten de wedstrijden om loopt Voortman ruim 160 kilometer, verdeeld over tien tot elf trainingen per week. Op de Holter- of Lemelerberg of in het Geserbos voordat doet hij zijn duurlopen. "Zelfs thuis bij het aanrecht of in de winkel achter een boodschappenwagentje train ik nog", lacht hij. "Dan doe ik onbewust rek- en strekoefeningen. Heel belangrijk zoiets. Je kunt het op elk moment van de dag, waar dan ook, doen. De meeste sporters beseffen dat niet eens." Het lijkt er op dat er in het leven van Voortman niets anders bestaat dan hardlopen. Die schijn bedriegt echter. De Twent is bijna dertien jaar gelukkig getrouwd met Sylvia. De onderwijzeres is Voortmans grootste steun en toeverlaat. "Ik heb gewoon geluk dat mijn vrouw volledig achter mij staat", zegt hij. "De agenda's worden regelmatig naast elkaar gehouden. Staat er al een wedstrijd op de kalender, dan is er geen tijd voor verdere afspraken." Een andere bijkomstigheid voor Voortman om zo intensief met zijn sport bezig te zijn, is dat hij een deeltijdbaan heeft. Sinds 1 maart heeft hij een twintigjarig dienstverband als jeneverstoker verruild voor die van activiteitenbegeleider in De Trans. Een instelling voor lichamelijk en verstandelijk gehandicapten. Voortman staat er voor twintig uur in de week op de loonlijst. Hij begeleidt de jeugdige gehandicapten. Doet leuke spelletjes met hen en houdt ze met diverse andere (sport)activiteiten bezig. "Heel dankbaar werk. Het is fantastisch om te zien hoeveel plezier die mensen hebben als je zo met ze aan de gang bent", vertelt de marathonspecialist.

Begeleiding van jonge talenten

Hoe lang Voortman nog op dit niveau wil doorgaan weet hij nog niet precies. "In elk geval nog twee jaar. Als ik de motivatie niet meer kan opbrengen stop ik. Dan ga ik verder in de begeleiding van jonge talenten." Drie jaar geleden slaagde Voortman met glans voor de trainerscursus en meteen kon hij bij twee atletiekverenigingen, HAC'63 uit Hoogeveen en Atletics uit Nijverdal, zijn eigen ervaringen op de aanstormende atleten overbrengen. Zoals voormalig Olympisch kampioen Gerard Nijboer ooit zijn bevindingen op de jonge Voortman uitbracht. Samen met zijn pupillen stelt Voortman opbouwschema's samen die voor en na iedere training worden doorgenomen. "Ik had nooit kunnen vermoeden dat dit zo'n impact op mij zou hebben. Het geeft mij ontzettend veel voldoening hoe die jongens presteren", vertelt Voortman trots terwijl hij de verslaggever de vorderingen van zijn manschappen, zijn eigen resultaten en wedstrijdverslagen op zijn fraai vernieuwde website (www.gerritvoortman.nl) laat zien. Wellicht is hierop straks ook een prachtige foto van Voortman als kersvers wereldkampioen te bewonderen. 

>>meer nieuws...
- Powered by aXtion 2007 -

  
logo-gerrit 
word ondersteund door 

asics